LA SCIENZA E IL «NESSO STESSO DELLA VITA»

Ho appena finito di leggere un’interessante intervista rilasciata a Dagospia dal professor Francesco Le Foche, clinico e immuno-infettivologo molto esposto sul piano mediatico – come del resto molti suoi colleghi scienziati. L’intervista appare ai miei occhi interessante soprattutto perché tocca un tema molto importante e scottante, soprattutto alla luce della nostra recente esperienza epidemica, e cioè il ruolo sociale della scienza ai nostri giorni. La circostanza è per me particolarmente “suggestiva” anche perché proprio l’altro ieri ho riletto le Osservazioni sulla scienza e la crisi scritte da Max Horkheimer nel 1932.

«Capire e descrivere una realtà vivente a partire dalla somma dei suoi frammenti inerti, significa mancare il nesso stesso della vita»: è soprattutto questo approccio riduttivo e scientista che Le Foche rimprovera a gran parte della scienza medica arruolata dal governo per fronteggiare e gestire la crisi socio-sanitaria che travaglia il nostro Paese ormai da tre mesi. La critica del professore ha richiamato alla mia testa i seguenti passi di Horkheimer: «La scienza ha a che fare con la conoscenza di ampie connessioni; ma la grande connessione da cui dipende la propria esistenza e la direzione del proprio lavoro, e cioè la società, essa non è in grado di comprenderla nella sua vita reale» (1). E non è in grado di comprenderla non a causa di un suo difetto di intelligenza, o a motivo di un limite intrinseco alla prassi scientifica in quanto tale, ossia considerata in astratto (operazione concettuale priva di senso), ma in grazia del ruolo sociale che la scienza ha nella società capitalistica. «La teoria marxiana della società annovera la scienza tra le forze produttive umane. […] Nella misura in cui si presenta come mezzo per la produzione di valori sociali, e cioè si esprime sotto forma di metodi di produzione, essa rappresenta anche un mezzo di produzione. La scienza collabora al processo della vita sociale come forza produttiva e mezzo di produzione» (p. 3). Siccome il processo della vita sociale è ormai da moltissimo tempo dominato dai rapporti sociali capitalistici, rapporti sociali di assoggettamento e di sfruttamento (degli uomini e della natura) che oggi hanno una dimensione planetaria, ne deriva immediatamente la peculiare natura sociale che la scienza viene ad assumere in questa epoca storica. Come ho scritto su un post di qualche mese fa dedicato alla quarantena, «in questo peculiare senso la scienza non è affatto la soluzione, ma è piuttosto parte organica del problema che ci affligge». Al sorgere della moderna società borghese la scienza si alleò con le forze del progresso umano contro ogni forma di oscurantismo politico e ideologico, ma nella misura in cui le nuove classi dominanti andavano radicando e potenziando il loro potere sistemico (economico, politico, ideologico, psicologico), anche la scienza si vide costretta (dai fatti, dalla prassi, dalla vita, e non da un ordine formulato in termini concettuali) ad abbandonare la vecchia e virtuosa strada, per trasformarsi essa stessa in una pratica al servizio di potenze sociali disumane e in un’ideologia al servizio della conservazione sociale. Di qui, il rifiuto della scienza a comprendere il processo sociale nella sua complessa e vitale totalità, e la sua tendenza a scomporre sempre più la totalità sociale, la sola in grado di restituirci la realtà quotidiana nella sua vitalità (nel suo processo) e nella sua peculiarità storico-sociale, e la sua ossessione specialistica. E ciò «significa mancare il nesso stesso della vita», come sostiene giustamente il nostro clinico. «I criteri modellati sulle scienze della natura che la ricerca sociale empirica ha fatto propri, e che postulano la ripetibilità, la controllabilità, l’isolamento dei singoli fattori di un tutto, non giungono a darci l’essenza delle cose» (2). Frantumare il corpo sociale nelle sue parti elementari per poi procedere alla loro vivisezione, significa ritrovarsi ad avere a che fare con un ancorché di morto, non certo con la vita di un processo sociale che getta luce su ogni suo più piccolo aspetto.

La scienza diventa ideologia «nella misura in cui conserva una forma che impedisce di scoprire le cause reali della crisi»: Horkheimer scrisse questo passo nel momento in cui in tutto l’Occidente imperversava la crisi economica deflagrata nel 1929, mentre una crisi di identità travagliava già da anni il pensiero scientifico, chiamato a dar conto dei suoi fallimenti fatti registrare sul terreno del progresso umano, e ciò tanto più dopo il coinvolgimento della scienza nella carneficina della Grande Guerra. Allora una parte dell’intellettualità borghese reagì al marasma sociale e alla crisi della scienza imboccando la facile scorciatoia dell’irrazionalismo, corrente di pensiero che criticava la scienza in quanto razionalità in genere (da Socrate in poi!) (3), così che doveva risultargli sostanzialmente incomprensibile il processo sociale che aveva messo il pensiero scientifico al servizio di potenze sociali che realizzavano, alle spalle di ogni volontà e di ogni coscienza, un mondo oggettivamente disumano, violento e altamente irrazionale. «Sorse così un’antropologia filosofica fiera della sua indipendenza che assolutizzò, nell’uomo, alcuni caratteri particolari, e all’intelligenza critica venne contrapposta l’intuizione libera dalla coazione dei criteri scientifici, sicura del proprio sguardo geniale. In questo modo la metafisica allontana dalla crisi sociale, e scredita persino i mezzi necessari per indagarle. Essa confonde, in particolare, le acque in quanto ipostatizza l’uomo isolato, astratto, e quindi minimizza l’importanza della comprensione teoretica dei processi sociali. […] Nella misura in cui si parla giustamente di una crisi della scienza, essa non può essere separata dalla crisi generale. […] La crisi della scienza può essere compresa solo a partire dalla giusta teoria della situazione sociale contemporanea; poiché la scienza è una funzione sociale che in quanto tale rispecchia, oggi, le contraddizioni della società» (4). Se vuoi una scienza che sia al servizio esclusivo dei molteplici bisogni umani: dal bisogno di nutrirsi e vestirsi a quello di amare e di capire il senso ultimo delle cose (naturali, intellettuali, “spirituali”); se vuoi cioè una scienza autenticamente umana devi anche volere una Comunità umana, una prassi sociale interamente orientata in senso umano (non in senso economico e politico), cosa che presuppone un assetto comunitario privo di classi sociali e, quindi, di relazioni sociali di dominio e di sfruttamento. Molta critica antiscientista dei nostri giorni è purtroppo viziata dal punto di vista non storico-sociale e non dialettico qui appena abbozzato.

Non si tratta di «ritornare a casa», secondo il noto e ingenuo invito che l’esistenzialismo rivolse una volta all’uomo occidentale; si tratta piuttosto di costruire una casa interamente nuova, una casa adeguata alla condizione dell’uomo in quanto uomo. Noi siamo «gettati» fin dalla nascita in un mondo radicalmente disumano, perché la prassi sociale che rende possibile la vita degli uomini è posta in una dimensione classista che non può non generare un mondo radicalmente disumano, e in quanto tale radicalmente irrazionale, sebbene la scienza occupi nella nostra vita un posto di assoluta importanza.

«Bisogna intanto distinguere tra scienza e scientismo», ci ammonisce Le Foche: «La scienza deve fornire dati, trarre deduzioni, porre dubbi, indicare proposte. Lo scientismo è quando la scienza si sostituisce alla politica, come si è visto in certi regimi dove, in nome del diktat della scienza, si sono avallate cose orrende». Diciamo, meglio, che la scienza a volte crede, si illude di potersi sostituire alla politica. La «dittatura della ragione scientifica» di cui molti oggi parlano in realtà esprime una situazione sociale che vede la scienza nel ruolo di ancella della politica e del sistema sociale considerato nella sua compatta, conflittuale e contraddittoria totalità.

L’attaccamento feticistico all’oggettività, alla fattualità, esibito con sprezzante orgoglio dalla scienza finisce per diventare un’acritica accettazione del cattivo mondo, si capovolge in una sua “oggettiva” apologia celata dietro un esilissimo schermo di dichiarata “neutralità politica”. Lungi dall’essere l’ultima parola nella ricerca della verità, la scienza ammalata di scientismo collabora con le forze della conservazione a occultare le verità più essenziali allo sforzo inteso a illuminare la reale condizione umana e a individuare le possibili vie di fuga da questa pessima condizione. «La scienza deve fornire dati, trarre deduzioni, porre dubbi, indicare proposte»: ma a chi, a quale organizzazione sociale, a quale struttura di potere «la scienza deve fornire» la propria collaborazione? La natura sociale della Comunità nel cui seno agisce in termini positivi (collaborativi) la scienza sembra un dato inessenziale per il nostro scienziato, mentre essa è ai miei occhi il cuore del problema.

Per comprendere ciò che intendo dire per economia orientata in senso economico, è sufficiente richiamare alla mente la miserabile quanto farsesca vicenda delle mascherine e dei più elementari presidi igienico-sanitari diventati nel giro di poche ore, all’inizio della cosiddetta crisi sanitaria, beni di lusso inaccessibili a molte tasche e spesso semplicemente introvabili. In compenso, costruiamo costosissime macchine e manteniamo costosissime strutture tecnoscientifiche allo scopo di «rilevare onde gravitazionali di intensità pari a 10¯²¹. Un obiettivo ambizioso e sicuramente entusiasmante che vedrà l’instaurarsi di una collaborazione fattiva fra tutti gli interferometri attivi sia sul nostro pianeta sia persino nello spazio!» (5). La collaborazione fattiva fra tutti gli interferoni è qualcosa che suscita in me una sconfinata ammirazione nei confronti della ricerca scientifica. Intendevo essere ironico. Ancora Horkheimer: «Nella crisi generale dell’economia la scienza appare come uno dei numerosi elementi di quella ricchezza sociale che non adempie alla sua destinazione. La sua consistenza attuale supera di gran lunga quella delle epoche precedenti. Sulla terra ci sono più materie prime, più macchine, più forze lavorative addestrate e migliori metodi di produzione di quanto non siano mai esistiti in passato, eppure gli uomini non ne traggono un vantaggio corrispondente. La società nella sua forma attuale si dimostra incapace di utilizzare veramente le forze che si sono sviluppate in essa e la ricchezza che è stata prodotta nel suo ambito. Le conoscenze scientifiche condividono la sorte delle forze produttive e dei mezzi di produzione di altro tipo: la misura in cui sono applicati è grandemente sproporzionata al loro grado di sviluppo e ai bisogni reali degli uomini; ciò ostacola anche il loro ulteriore sviluppo quantitativo e qualitativo» (p. 4). Accade necessariamente questo quando l’intera prassi sociale è dominata dall’imperativo categorico della compatibilità/sostenibilità economica, e non a caso oggi la scienza è diventata lo strumento più potente al servizio del Capitale, che se ne serve per ottimizzare la sua ricerca del massimo profitto in ogni settore di attività. E questo giustifica anche l’esistenza, ad esempio, del costosissimo interferometro LIGO di Hanford, nello Stato di Washington, il quale «ci ha permesso di dimostrare l’esattezza della predizione di Albert Einstein» (6) circa la curvatura dello spazio-tempo: investimenti che oggi appaiono economicamente irrazionali e giustificati solo dall’amore per la pura conoscenza, possono  tuttavia favorire lo sviluppo di tecnologie molto utili al profitto e alla potenza (scientifica, tecnologica, militare) di domani. Quando vuole, il Moloch sa essere molto lungimirante, e questa virtù riceve un decisivo alimento dalla scienza. Beninteso del tutto “oggettivamente”…

«Dobbiamo ricreare condizioni che ci favoriscano biologicamente», sostiene con apprezzabile buonsenso il nostro clinico: «Dobbiamo Rinunciare a considerare il pianeta come una nostra risorsa illimitata da saccheggiare. L’onnipotenza è un nemico da combattere. Gli ecosistemi sono le nicchie biologiche che mantengono virus e batteri inoffensivi. Se li distruggi, scatta una ribellione della natura, scatenando avversità. Da dittatori del pianeta, non abbiamo un futuro. Basta guardare la storia delle dittature». Senza averne la minima idea, il professor Le Foche evoca l’onnipotenza di una forza sociale che noi per l’essenziale non solo non controlliamo, come umanità, ma di cui piuttosto subiamo la cieca azione, come da ultimo dimostra proprio la pandemia ancora in corso. Noi abbiamo a che fare con un totalitarismo sociale che rende possibile ogni sorta di “problematiche” (dittature politiche comprese) e di contraddizioni sociali, e il fatto che la scienza non riesca a comprenderlo, mentre continua a ripetere ingenue e impotenti filastrocche intorno al famigerato Antropocene, dimostra che come individui sottoposti al brutale (soprattutto in termini affettivi e psicologici) dominio del Moloch capitalistico abbiamo soprattutto bisogno di coscienza (critica, radicale, rivoluzionaria), non di scienza.

La “vecchia normalità” era caratterizzata, sempre secondo il nostro professore, da «un malsano delirio di onnipotenza. Ci ritenevamo i padroni dell’universo, è bastato un nemico invisibile, infinitamente più piccolo di una pulce a metterci al muro. Abbiamo scoperto di colpo la nostra vulnerabilità assoluta». In realtà il nostro nemico non ha le dimensioni né la natura di un virus; in realtà non siamo noi ma i rapporti sociali capitalistici i «padroni dell’universo»; in realtà «la nostra vulnerabilità assoluta» nei confronti di qualsivoglia magagna sociale e “naturale” è resa possibile dalla nostra condizione sociale radicalmente disumana. «Il sistema immunitario è la nostra armatura. Siamo ancora lontani dal conoscerlo bene ma, se attivato in modo congruo, ha le risorse intrinseche per difenderci da tutto». Forse ciò che ci manca è soprattutto la conoscenza del meccanismo sociale che maltratta (eccome!) anche il sistema immunitario; forse più che attivare il sistema immunitario oggi dovremmo piuttosto attivare il pensiero critico, per capire in profondità ciò che ci accade e perché ci accade. Forse dovremmo iniziare a non dare più per scontato che una Comunità autenticamente umana non sia realizzabile. Forse.

(1) M. Horkheimer, Osservazioni sulla scienza e la crisi, in Teoria critica, I, p. 8, Einaudi, 1974.
(2) M. Horkheimer, T. W. Adorno, Lezioni di sociologia, p. 183, Einaudi, 2001.
(3) «Per Heidegger, la storia della civiltà occidentale considerata dai due punti di vista cruciali, quello della metafisica dopo Platone e della scienza e della tecnologia dopo Aristotele e Cartesio, non è né più né meno che la storia dell’oblio dell’essere. Il XX secolo è il momento culminante, ma perfettamente logico di questa amnesia» (G. Steiner, Heidegger, p. 44, Garzanti, 2014). Com’è noto, Martin Heidegger riprese, radicalizzandola, la critica nietzschiana del pensiero socratico (platonico) e dell’illuminismo.
(4) M. Horkheimer, Osservazioni sulla scienza e la crisi pp. 7-9.
(5) F. Fracas, Il mondo secondo la fisica quantistica, p. 122, Sperling & Kupfer, 2019.
(6) Ivi, p.120.

2 pensieri su “LA SCIENZA E IL «NESSO STESSO DELLA VITA»

  1. Un commento da Facebook:

    P. D. G.: Siamo di fronte ad una Dittatura Tecnico- Scientifica, anzi sarebbe meglio dire Scientista. In Italia, paese, che funge da laboratorio per il resto d’Europa ed il Mondo, ha espresso il suo volgare volto in un Totalitarismo Sanitario e lobotomizzante. Espressioni da film distopico come : ” distanza sociale” sono accettate da tutti i dominati, all’improvviso un amico o un parente è visto, a causa di uno starnuto, alla stregua di un Ebreo con la stella di David durante il Terzo Reich. Abbracciare, stringere una mano, vivere una piazza sono bollate, dai Mass Media e dai i poveri ” lobotomizzati del Pianeta”, ad azioni devianti e disturbanti. Invece, al loro posto sono accettate: mascherine, sarebbe meglio dire museruole, che ti impediscono di respirare e soprattutto di parlare, termo scanner, avere la febbre è al pari di un che di vergognoso ed infine la parola tremenda: sanificazione, che a me richiama le docce di Auschwitz. Il Capitalismo “morto” è rinato nel suo volto tremendo che io chiamo il ” Il Coronazismo” ci vuole non più alienati bensì atomizzati, soli, iperconnessi e senza più uno straccio di relazione sociale. L’unica consolazione è, in cuor mio, che gli atomi non possono girare a vuoto nello Spazio Fisico altrimenti impazziscono. Speriamo che al più presto ci sia un Attrattore più potente in grado di liberarci da questo Incubo senza fine.

  2. A proposito del concetto di «prassi sociale orientata in senso economico, e non umano».

    La parola agli infermieri (Le Molinette di Torino):

    «Ci hanno trasformati negli untori degli ospedali. Hanno abolito la quarantena preventiva e ci hanno rispediti in corsia. Ci dicevano di non usare le mascherine. Perché non ce n’erano. E le Ffp2 dovevamo lasciarle ai malati gravi. […] Eh sì, la gente ci applaudiva. Poi chi aveva promesso prebende e compensi, ci ha fatto l’elemosina. Un aumento nello stipendio di marzo e di un euro per ogni turno fatto. Prima ti dicono bravo, eroe, fantastico. Poi ti umiliano con un’elemosina. […] La mancanza di Dpi, le mascherine che non c’ erano, i turni massacranti, la paura di infettarsi, i colleghi malati, e via elencando. L’euro in più (da incassare come extra nei mesi di marzo e aprile, ma poi anche maggio e fino a fine emergenza) è soltanto un’ennesima beffa» (La Stampa).

    Gilberto Corbellini, Professore ordinario di storia della medicina presso l’Università La Sapienza di Roma:

    «Noi in Italia ci siamo fatti dettare l’agenda dal virus e dalle condizioni del sistema sanitario, mettendo in atto misure di 100 anni fa. Come in tutte le epidemie e delle pandemie dove non si hanno metodi medici efficaci, farmaci e vaccini a disposizione, l’unico sistema da usare è quello storico, arcaico, indice di ignoranza che si chiama ‘quarantena’. E’ la cosa più facile di questo mondo: prendi le persone, le chiudi dentro casa, ne impedisce i contatti e fermi l’epidemia. Ma cosa succede all’economia? Cosa succede quando escono e il virus continua a circolare? Cosa succede nella percezione di chi deve governare e fare in modo che le attività economiche vadano a sostenere il Pil? Cosa succede nella percezione delle persone che non si possono muovere liberamente?» (huffingtonpost).

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